Noordpool Marathon
Noordpool Marathon
Noordpool Marathon
Noordpool Marathon
Noordpool Marathon
Noordpool Marathon

Noordpool Marathon

De Noordpool marathon wordt gehouden op de geografische Noordpool. Ieder jaar vliegen 50 atleten en fotografen vanuit Longyearbyen (Spitsbergen) naar Ice Camp Barneo, een Russisch kamp op de 89ste breedtegraad.

De Russische Antonov AN-74 landt zonder ski’s op een geïmproviseerde landingsbaan. De tenten van Ice Camp Barneo zijn comfortabel. Per tent worden zo’n 16 man ondergebracht en de onderkomens worden verwarmd. Daarnaast is er een kantinetent met drankjes (geen water) en tegen betaling alcoholische dranken (!).

In 2009 was ik de eerste Nederlander die aan de Noordpool marathon deelnam. Het was, volgens organisator Richard Donovan, gelijk de koudste editie ooit met temperaturen die schommelden rond de -50˚C. De Noordpool marathon wordt gehouden op pakijs. Door de enorme krachten die er op de ijsplaat staan vormen zich ijsrotsen. Het is dus geen platte ijsplaat zoals sommige mensen denken. Daarnaast ontstaan er scheuren waardoor het water naar boven komt. Door het doorlopende gekraak zou je denken dat je door het ijs zakt maar tot op heden zijn er nog geen ongelukken gebeurd. Tijdens de marathon staan er Russische bewoners van het kamp klaar om ijsberen (zelfs hier!) te verjagen.

De marathon zelf bestaat uit 8 rondes van 5 kilometer, aangegeven door kleine vlaggetjes. Tussen de rondes kan men even bijkomen in de kantinetent met hete thee en Borsjtsj (Russische bietensoep).

De dag na de marathon wordt er met een Russische helicopter een vlucht gemaakt naar de 90ste breedtegraad. Omdat de ijsplaat doorlopend in beweging is wordt op het laatste moment bepaald wat exact de 90ste breedtegraad is. Vervolgens wordt op de as van de wereld een vlag geplaatst en maken deelnemers een rondedans.

Ondanks het hoge inschrijfgeld kan de North Pole Ice Marathon rekenen op een grote schare liefhebbers. Inmiddels zijn er wachtlijsten. De Noordpool marathon maakt deel uit van het Grand Slam circuit (7 marathons op 7 continenten + de Noordpool) en wordt jaarlijks in april gehouden.

In 2016 trad ik, alweer als eerste Nederlander, toe tot het selecte gezelschap van de 7 Continents-  en Grand Slam Club.